《财富》年度回顾:缩水的中产阶级★★

今 日 看 点:2019–0209(下午版)▲◆★●■☆

《财富》年度回顾缩水的中产阶级★★

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不与世界接轨 中国现代化又能向哪走?★★

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金砖国除中国外都危机不断 今年要发生大事★★

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中国单身人群已超过2亿 第一批95后成被催婚对象★★

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《财富》年度回顾缩水的中产阶级★★

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2019年02月06日 22:13 新浪财经-自媒体综合

缩水的中产阶级《财富》年度回顾  来源:财富中文网

何为中产阶级?什么标准该被定义为中产阶级?那些曾自称或被称为中产阶级的人群,现如今也变得越发迷茫。随着经济走势的低迷,中产阶级的定义无疑变得愈发模糊,美国梦是否渐渐做到尽头了?

绝大多数的美国人自视为“中产阶层”。但这意味着什么却众说纷纭。理查德·里夫斯和布鲁金斯学会的同事们已经用过十几个经济公式来定义这个弹性很大的群体,其基本标准是人们的年收入:居民收入介于X和Y之间;个人收入和全国平均值之差在百分之几以内;和贫困线的距离,等等。综合而言,中产阶层的范围非常大——有年收入为1.3万美元的兼职酒吧侍者,也有住在郊区、一年赚23万美元的“强力”夫妇,它覆盖了90%的美国居民。

其他经济学家和社会科学家从不同的层面来为这个群体划定界限,比如富裕程度或消费能力、专业或受教育水平、居住在怎样的社区,甚至是非常美国式的想法——自我定位,也就是说,如果你觉得自己是中产阶层,你就是。

作为布鲁金斯学会的高级研究员兼中产阶层未来项目负责人,里夫斯说:“有时候我觉得有多少被称为中产阶层的美国人,就有多少中产阶层的定义。”他迅速拿出了自己最喜欢的非经济定义:“有两台冰箱的人是中产阶层。新冰箱放在厨房里,旧的在车库或地下室,用来放啤酒。”

他还说,美国是一个中产阶层国家,就建立在中产阶层的理想上。因此,自行定义为中产阶层从某些角度来说很励志,这可能和常见的观点相悖。“美国人不喜欢被视为上层人士、势利小人、傲慢者、贵族、上流阶层等等。”作为经济学家,里夫斯自称为“复苏的英国人”。他有本新书叫做《Dream Hoarders》,对象正是这个越发稀少的美国上层群体。“人们也不喜欢自认为穷人,甚至不喜欢打工族这个称号。要说美国有阶层意识,那它往往就是以中产阶层为核心。”

所有这些都成了进行衡量的障碍。如果说估算中产阶层的规模已经够难了,要断言这个群体内的环境已经发生变化更是难上加难。而这正是我们的专题报告要探讨和展示的内容。近年来,数百万中产阶层的生活变得更加艰难了。简单来说就是,对太多的人来说,美国梦已经离他们远去。

这样的判断似乎和最近的经济数据向悖,甚至和之前的长期上行趋势背道而驰。经常被引用的美联储的消费者财务状况调查报告指出,2013年至2016年,美国家庭的平均收入上升了10%。同时,失业率处于1969年,也就是人类登月那一年以来的最低点,原因是2010年以来的民营行业创造了大约2000万个就业机会。工资终于也在长期停滞后开始上涨。所有这些都是千真万确的好消息,不是吗?

但差不多所有表现良好的近期经济指标都有一个前提,或者说注释,那就是一个巨大而且可能仍在增长的群体被放到了统计范围之外。大家可以考虑一下最基本的因素——工资。皮尤研究中心的数据显示,2018年11月,非管理人员的小时工资已接近23美元,而考虑到通胀因素后,如今上班族的购买力略低于1973年1月的水平(按2018年价格水平计算为23.68美元)。

这些年来,就业信息及咨询公司CareerBuilder一直在通过哈里斯民意调查机构对美国工商界就业者进行大规模调查。2017年,在近3500名受访者中,表示自己总是或经常过的“紧巴巴”的人多达40%,和2013年相比上升了4个百分点。

这样的数据在一定程度上解释了纽约联储最近的一项研究结果,那就是美国家庭的负债余额达13.5万亿美元。2018年9月,家庭债务余额连续第17个季度上升,目前水平已经超出2008年的前期高点8000多亿美元。以美联储为数据来源的贷款信息网站LendingTree称,从50年前开始统计的美国人非房贷债务占可支配收入的百分比处于历史最高点。该网站表示,总而言之,我们的消费债务占收入的26%以上。

利率较低时,尽管此项负担不会让人痛心疾首,但仍让许多人感到如坐针毡。不过和直线上升的联邦债务不同,这项连绵不绝的债务完全属于个人性质,而且人们每个月都会得到账单邮件的提醒。2018年12月,个人财务网站NerdWallet报道称,负债居民的平均信用卡循环余额,或者说从一个账期到另一个账期不断出现的“应还款金额”为6929美元。

就连那些没有信用卡债务或者高额学生贷款的人也发现自己每个月都有反复出现的开支。医疗保险和看病的费用增长的速度要比工资快得多。凯泽家庭基金会指出,过去10年中,由于保险免赔额上调,上班族自行承担开支的上涨幅度是工资的8倍。美联储则表示,2017年逾四分之一的成年患者没有接受所需的治疗,原因是他们负担不起费用。

没错,整个美国的住房成本全面回落,但要点在于,房价下跌的地方缺乏就业机会。想在硅谷的初创企业或者波士顿的生物科技公司工作吗?哈佛大学的住房研究联合中心指出,在圣何塞,60%的年薪不超过7.5万美元的租房者要把超过30%的收入交给房东。

对非常多的美国人来说,住房、医疗保健和大学费用是目前超级通胀影响最明显的领域。布鲁金斯学会的里夫斯说:“要定义中产阶层的生活水平,这三个消费领域最合适不过,那就是承担得起一幢不错的房子、有能力送孩子上大学以及无论家里谁病了都有钱去治。”也许正是这样的三重障碍让许多较年轻的美国人觉得他们再也无法达到《Great American Journey》这本书中提到的一个关键里程碑,那就是比父辈生活的更好。美联社-全国民意研究中心公众事务研究部最近的一次调查显示,在15至26岁的美国人中,只有一半人相信自己能做到这一点。

对于这样的历史性倒退,哈佛大学的经济学家拉兹·切提有一些最受称赞的论述。2016年,切提和同事们指出,剔除通胀因素的影响后,收入超过其父母当年水平的80后不到一半。相比之下,做到这一点的40后在90%以上。哈佛大学的一位知名经济史学家和劳动力经济学家克劳迪亚·戈尔丁说:“我们可以看到,跨代际流动出现了崩溃。”

 

数百万美国人都感到自己被落在了后面——中产阶层和极富有者的差距似乎不断扩大……经济引力法则似乎不再起作用让这样的感觉更令人受挫。

此外,还有一种担心让人更不得安宁,那就是目前速度极快的科技变化正在接二连三地引发行业颠覆——皮尤研究中心认为,人工智能加持的自动化革命将彻底改变一件事,而几乎所有人都认为它是中产阶层的关键标志,那就是一份稳定的工作。

当然,此前的每次工业革命都会引发同样的担忧。里夫斯认为“一个好的起点是对‘这次不同’的说法持怀疑态度。”但他说,对于当前这场革命,有两点值得一问:“一是这次在速度上会不一样吗?二是这次的不同和以前有区别吗?”

让里夫斯略感紧张的是第一个问题——当然,每次自动化横扫之后,商业模式都会改变,会出现新的工作,而且在两个阶段之间会有一个过渡期。里夫斯指出:“经济一定会调整,会有新的就业机会,但得到这些就业机会的人会取代原有的就业者吗?他们上手的速度够快吗?我们说的可不是用20、30、40或者50年从方法A过渡到方法B。我们说的是两年、三年。也就是说人们要以人类历史上前所未有的速度掌握新技能和新工具。”

里夫斯说,最接近这种情况的场景应该是战时动员。那就让它来吧——许多美国人觉得他们已经置身于其中了。▲◆★●■☆

 

不与世界接轨 中国现代化又能向哪走?

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2019年02月07日 22 环球时报  原标题:不与世界接轨,中国现代化又能向哪走?

铁路人说起詹天佑,如同木匠说起鲁班。大学毕业那年,作为铁路高校的毕业生,我和几位即将天各一方的同学专程从兰州来到北京,在京张线八达岭的青龙桥火车站,拜谒了詹天佑墓,向詹天佑塑像献上从长城脚下采来的野花。

1872年的一天,美国马萨诸塞州斯普林菲尔德市一下子来了30个梳着辫子的中国小孩,他们是庚子赔款第一批留美学童。这些乳臭未干的孩童寄托着一个没落帝国的无限期待,跨越太平洋来到美国“师夷长技”。他们把最初落脚的这个城市翻译为“春田”。第一批留美幼童后来大多成为国家栋梁,他们中的詹天佑学成回国后主持设计修建了京张铁路。

詹天佑至今仍然是每一个中国铁路人心中的祖师爷。参与设计和建设中国高铁的绝大多数科学家、工程师,都是从树立詹天佑塑像的大学里毕业的。从詹天佑开始,他们所有的工作都可以概括为一句话——与世界接轨。

留美幼童是洋务运动的一部分,洋务运动揭开了中国工业化的进程。中国的工业化,实际上一直是和世界接轨的过程,从詹天佑等留美幼童开始,一批批的中国青年去美国、日本、欧洲、苏联,他们都是中国现代科学和现代工业的接轨者。到现在为止,这个进程已经进行了差不多160年。中国人用4个40年的时间,实现了中国工业化早期和中期的发展进程。现在,我们已经全面进入到工业化后期。

中国第一批公派留美学生,詹天佑(一排左二)

在工业化进程中,第一个层面是科学技术上的探索和突破;第二个层面层面是市场和市场主体的组织方式和运作体系;第三个层面是构建了围绕着保护和服务于创新的产权制度、知识产权保护等法律体系。

所谓工业化进程的本质就是人类社会进入到一定发展阶段以后,所共同形成的这样一套生产方式和社会运转的基本秩序。这套体系是由西方社会率先构建出来的,也已经成为全球化时代现代社会运行的基础。所谓与世界接轨,接的就是这个轨。

现在很多观点十分对立的人,一提到和世界接轨,都下意识的认为所谓和世界接轨,就是要全面照搬西方制度和文化。这其中的重大误区,就是把人类工业化进程等同于西方的社会发展道路。实际上,进入工业化是人类发展的必然路径。西方由于各种因素,在工业化发展过程中早走了一步。

需要强调的是,我们不能把工业化体系,等同于西方价值观和文化。由于地理和文化的原因,中国发展起来自己的文明,但我们不得不承认,在迈向工业化的过程当中,由于种种原因,中国一直处于追赶的状态,尽管追赶的速度很快,甩开了五大洲众多兄弟,但这种追赶的过程依然十分漫长。在追赶的160年左右时间里,中国的仁人志士,一直是在学习西方,但也一直存在文化或意识形态化之间的冲突。如何正确的面对这对矛盾,一直在考验着中国人的智慧。

现在我们应该有足够的自信,通过改革开放40年的发展,我们逐渐找到解决这个问题的钥匙。从1978年开始,中国开始了第四次工业化的进程,这一次中国终于找对了路径,改革开放使中国走出了长达将近120年徘徊在初级工业化的困境,进入了工业化中期的跑道,并最终实现了经济全面起飞。

任正非最近接受采访时说,他不太认同“自主创新”的说法,为什么呢?这是因为现代科技、工业的发展,既离不开不同国家不同公司技术、产品上的相互合作,也离不开发达国家所构建的这一套知识体系。如果我们把自主创新理解成完全要自己干,要构建起来自己的一套体系,这显然是违背人类社会发展规律的。

现在,我们话语体系中“与世界接轨”似乎已成为某种与“自信”相悖的标签。以高铁为例,就是全面和世界接轨的最成功案例,中国高铁从技术到标准、从制造到运营都和现有的世界工业体系接轨。如果我们总是强调自主创新而极少提及和世界接轨,一方面会混淆中国经济发展的内在逻辑,一方面也会阻碍我们今后的发展。

詹天佑落脚的“春田”见证了美国工业化从初期到后期的整个历程。现在中国中车波士顿地铁组装工厂的厂址就设在这里。从1872年到2015年,从留美幼童抵达到中国中车春田工厂建立,在这漫长的143年里,中国工业化、现代化的历程一次次被内忧外患所打断,现在终于走上一条正确的道路。在这个过程中,以美国为代表的西方世界一直是我们学习和追赶的目标。

现在包括中国在内的全世界大部分国家的铁路都使用1435mm的标准轨距,而在铁路建设高潮的18、19世纪,世界各国根据自己的国情和习惯曾经创造了五花八门的规矩标准。直到20世纪30年代国际铁路协会才同一制定1435mm为标准轨即普轨(等于英制的4英尺8½英寸)。但在此之前,绝大多数工业化国家在标准轨距确立之前就主动选择采用英国的1435mm规矩,这就是最直白的“接轨”。而当年的沙俄从军事安全的考虑出发给自己的铁道使用了宽轨,到现在还在给俄罗斯与别国的交通、贸易添麻烦,中欧班列进出俄罗斯都需要各换一次车体转向架,增加不少时间和人工成本。

现在,在产品和技术层面,全世界的工厂都使用同样电压的电力用同样标准的钢材和其它材料,制造同样标准的产品。在全世界的贸易中都用千克来衡量普通货物的重量、用桶来作为石油的单位、用盎司称量黄金、用同样尺寸的集装箱、用排量来描述汽车的功率。相互的通讯都使用同样标准的波段和制式,华为所主导的5G也是世界各大通信企业和标准化组织通过反复磋商投票共同制定的标准,而不是华为“自主创新”的结果。

在市场主体和体系层面,世界各国都通过设立有限责任公司的组织方式实现商业目标,通过央行发行货币和制定货币政策,通过证券交易所交换公司产权,交易通过银行结算,银行通过同样的协议评定的信用风险等级。

在法律层面,各国独立制定的法律名称不同、司法制度和法理不同,但却有差不多的法律原则,包括保护产权和知识产权,保障经济主体的地位平等,保护交易机会的均等、确保权利义务对等等法律原则。此外各国之间业已达成名目繁多的国际法律体系,包括各类国际条约和国际习惯。

我们现在和世界的接轨就是和以上由西方国家引领被当今世界绝大多数国家所认同的体系和秩序。

在和美国进行的贸易摩擦中,双方尽管有巨大分歧,但这种分歧依然是在这个体系和秩序框架下的分歧,是队这一体系和秩序框架下具体利益的争斗。美方最为关心的有关知识产权保护的问题上,中美在有关知识产权的定义和规则的理解上是基本相同的,不同的只是双方对一些具体案例的理解和政策执行尺度的看法。

经过40年的改革开放,中国已经基本与世界经济体系接轨,并且已经开始在这一体系的构建中拥有越来越大的发言权。因此和世界接轨应该越水到渠成而不是拒绝。

而所谓的与世界接轨,直白的说法就是让中国的火车可以在美国的轨道上跑,也可以让美国的火车在中国的轨道上跑。现在美国以及部分西方国家感受到竞争压力,设置障碍不想让我们接轨,如果我们也不是最大可能的争取和世界经济体系接轨,认为可以建立自己完全不同的工业化发展体系,可以绕开西方几百年来摸索出来的这套发展规律,那么中国工业化的道路就有再次停滞甚至倒退的风险。▲◆★●■☆

 

金砖国除中国外都危机不断 今年要发生大事★★

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2019年02月07日 参考消息  原标题:英媒:2019年中国俄罗斯巴西或引领新兴市场腾飞

英国《每日电讯报》网站2月4日刊文称,人们当初认为金砖国家会成为21世纪的巨人,会让日渐衰落的西方黯然失色。然而,结果出乎意料。反倒是除了中国之外的所有金砖国家都危机不断,均未能达到经济学家或投资者的预期。然而随着2019年的到来,具有重要意义的事件发生了。

文章称,在复苏的巴西和突然看涨的俄罗斯的引领下,四个新兴市场的股市正在快速上涨。金砖国家终于开始交好运了,虽然花费的时间比最初预期长了一些。

2018年12月经历了大多数主要股指跌入熊市区间的重创之后,全球市场在2019年的第一个月强劲反弹。但有意思的一点是哪些国家的表现最好。

巴西市场当月的涨幅是18%。按美元计算,俄罗斯市场上涨了将近13%,明晟中国指数也出现了大幅增长。

文章指出,在这四个国家当中,只有印度的表现相对平平,但其他国家的表现都超过了所有发达国家。诚然,这可能只是市场从低点反弹。但这也可能是一个迹象,表明更有意思的事情开始发生了。

▲资料图片:2018年11月30日,阿根廷布宜诺斯艾利斯,金砖国家领导人非正式会晤在G20峰会期间举行。图为巴西总统特梅尔。

文章认为,巴西出现逆转的可能性最大。该国财政部长保罗·格德斯是芝加哥学派的自由市场自由主义者,承诺要实施一项很有难度的私有化和改革计划。在长达10年的疯狂支出和普遍的经济管理不善之后,他计划重新控制预算、整顿养老金体系并将大量主要行业回归到私营部门。

同样,随着俄罗斯恢复增长,该国市场再度上涨。据预测,该国今年的经济增长率将略低于2%,但至少它不再收缩了。

文章称,美国已经开始取消对俄罗斯的一些制裁,如果这个进程持续下去,该国至少存在再度开始实现强有力增长的可能性。

文章称,印度仍在快速发展,2018年的经济增长率为7.5%,预计今年的增长率也差不多。印度总理纳伦德拉·莫迪刚刚完成了该国历史上最大规模的税收制度改革。

▲位于北京金融街的亚投行总部大楼。(新华社)

文章同时指出,中国经济今年还将增长6%至7%,与过去五年的表现一致。工业生产稳定和股市上涨表明投资者并不担心中国经济增长出现问题。

文章认为,要保持上述局面,需要三个因素。巴西需要集中精力推行自由市场改革。俄罗斯需要抑制自己的地缘政治强势态度。印度和中国需要在变得更富裕的同时保持经济增长。▲◆★●■☆

 

中国单身人群已超过2亿 第一批95后成被催婚对象★★

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2019年02月07日 中国网作者:中国网

单身人群超过2亿!第一批95后成被催婚对象]春节回家之前,家里亲戚就忙着张罗找对象的事情。一回到家,家人亲戚开始轮番上演催婚大戏,“现在年纪不小了,该找一个对象了”、“隔壁家95年的小伙子都结婚了”、“现在女孩子越来越少了,得抓紧时间”,曾经困扰一代又一代人的话题如今在我们身上重演。中国统计年鉴抽样调查数据显示,2017年未婚人群占比达到18.6%,以此粗略计算,2017年末中国单身人群就已超过2亿人。你慌不慌?文章称,如果能做到这几点,没有理由认为它们无法兑现承诺。▲◆★●■☆

 

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